美國吸煙率大幅上升 電子煙被“妖魔化”

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所屬分類:電子煙資訊

文章來源:千龍網

彭博社近日報道,至少在美國,卷煙銷量打破了過去數十年下滑趨勢,在2020年重新回升,而電子煙的銷量卻在減少。

原因何在?彭博社評論員、《財富》雜志前編輯總監喬·諾塞拉分析,受疫情大環境影響,多數人居家且外出娛樂游玩機會減少,壓力和無聊會驅使人們吸煙,而吸煙者也有更多可支配收入購買相關產品。

美國吸煙率大幅上升 電子煙被“妖魔化”

(圖:3月4日,彭博社評論認為,疫情期間,美國吸煙率重新上升,這種情況讓人憂慮。)

之所以選擇卷煙,而不是減害效果更好的電子煙產,彭博社認為主要原因在于,美國大眾媒體對電子煙不準確的甚至是“妖魔化”的報道。這讓民眾對電子煙產生不信任之感,甚至,一些曾經已經改用電子煙戒煙的煙民,也在重新回歸吸煙行列。

卷煙“卷土重來”的狀況,很有可能讓政府多年來為控煙投入的巨大成本付諸東流。喬·諾塞拉認為,美國公共衛生官員沒有及時宣傳電子煙的減害戒煙效果,任憑電子煙持續被‘妖魔化’,這種趨勢很“可悲”。

美國疫情和電子煙“妖魔化”雙重影響下,香煙正卷土重來

多年來,美國的卷煙銷量一直在緩慢且穩定地下降。2018年和2019年尤為明顯,美國卷煙銷量分別下降了4.5%和5.5%。

這背后是美國煙民比重的下降。據美國疾控中心數據,1965年,有45%的美國人吸煙,如今該比例下降到14%。

顯然,這是政府和民眾希望看到的勢頭。畢竟每年都有不少煙民因吸煙致病甚至死亡,帶來巨大的公共健康風險和社會經濟負擔。在全球控煙趨勢下,創造“無煙未來”已經成為許多國家的長遠目標,就連國際煙草公司,諸如菲莫國際、英美煙草也在逐漸縮窄傳統卷煙等業務,積極布局電子煙等新型煙草產品。

美國吸煙率大幅上升 電子煙被“妖魔化”

(圖:文章作者、喬·諾塞拉(Joe Nocera)是彭博資訊專欄作家。他曾為《時尚先生》,《GQ》和《紐約時報》撰寫商業專欄,并且是《財富》雜志的前任編輯總監。)

然而,轉折點卻在2020年出現了。隨著美國疫情持續,壓力和無聊讓人們更容易吸煙。據彭博社報道,以美國煙草公司奧馳亞集團的銷售數據為例,2016年到2019年,該公司每年收入的增長從未超過1.7億美元。到2020年,其年收入增幅超過10億美元。

另一方面,電子煙在美國的銷量卻在下滑。據ECigintelligence報告,在疫情城區封鎖期間,許多電子煙零售商店都關門了,即使有還在營業的,營業額也下降了不少。ECigintelligence是跟蹤電子煙行業的權威咨詢機構。經過他們調研發現,2019年至2020年間,美國電子煙商店的營業額整體下降了18%。

在零售渠道上,美國針對傳統卷煙和電子煙不同的管理措施也加劇了這種差異化。據哥倫比亞大學梅爾曼公共衛生學院發布的最新研究,疫情期間,煙民很容易在便利店、加油站等渠道購買卷煙,電子煙的售賣卻受到營業時間等方面的各種限制。

這些數據和研究都表明,香煙在美國“卷土重來”并非夸大其詞。除了疫情期間外出不便增加了吸煙率,更讓人憂心的狀況是,電子煙在美國正長期被“妖魔化”宣傳。

“妖魔化”的源頭是 2019年美國曾經爆發的所謂“電子煙肺病”,這一事件曾將電子煙推向輿論的風口浪尖。

然而事情很快迎來反轉。2020年3月,美國CDC已澄清“美國電子煙肺病”的真相:致病用戶使用的黑市售賣的、含有非法添加物維生素E硝酸酯的電子煙,正規尼古丁電子煙不含該物質。美國疾控中心也撤回了“建議公眾不要使用電子煙”的不當指控。

美國吸煙率大幅上升 電子煙被“妖魔化”

(圖:2020年3月,美國疾控中心撤回了“建議公眾不要使用電子煙”的不當指控。)

雖有疾控中心的澄清,美國主流報道并沒有停止對電子煙的批判。這也直接導致民眾對電子煙誤解加深:2019年秋季,路透社曾經做過一項民意調查,63%的美國成年人認為電子煙與吸煙一樣有害。

彭博社認為,一場疫情,讓電子煙在美國更徹底地被妖魔化。甚至有不少已經選擇使用電子煙戒煙的煙民,也重新回歸了吸煙的隊列。

對此,哥倫比亞梅爾曼學院社會醫學科學助理教授丹尼爾·喬文科提出了一系列疫情期間的政策建議:包括保證戒煙資源和服務在特殊時期的落實,并允許人們在戒煙服務中使用較低風險的產品,比如電子煙。

“疫情期間,各種有意或者無意限制電子煙的政策和宣傳十分泛濫,這會讓更多人使用香煙并造成意想不到的后果?!钡つ釥枴涛恼J為,政府在制定電子煙相關政策時,應該充分考慮到這一點。

電子煙持續被“潑臟水”,正讓許多人都感到憂慮

針對電子煙認知的糾偏,是一個全球范圍內都亟待解決的問題。

世衛組織在2020年發布的電子煙主題報告中已明確電子煙的減害潛力。不少權威人士都意識到,如果對電子煙有更準確的認識,本可以阻止更多因煙草致死的發生,但相關機構的一些做法卻在任由謠言發酵,讓電子煙行業處于謊言籠罩下。

美國吸煙率大幅上升 電子煙被“妖魔化”

(圖:2020年,《福布斯》總編輯史蒂夫·福布斯發布視頻節目,呼吁人們了解真相,停止對電子煙的污名化。)

《福布斯》總編輯史蒂夫·福布斯就在一檔視頻節目中犀利指出:“反對電子煙的運動建立在大量錯誤信息和徹頭徹尾的謊言之上?!笔返俜蛘J為,那些反對電子煙的人,正在將成千上萬的人推向過早死亡的深淵,這明明是完全可以避免的。

在這方面,英國政府作出了正面的表率。英國政府非常認同電子煙將在英國實現“無煙一代”的控煙目標中發揮重要作用。在細致研究和跟進電子煙行業的發展的基礎上,英國公共衛生部明確地將電子煙作為了煙民替煙手段,甚至呼吁醫院出售電子煙,并為患者提供電子煙休息室,以鼓勵人們從傳統煙草向電子煙進行轉換。

美國吸煙率大幅上升 電子煙被“妖魔化”

(圖:《英國公共衛生部2021證據更新》各地使用電子煙戒煙的比例都高于其他戒煙方法)

2月23日,英國公共衛生部發布了《英國公共衛生部2021證據更新》。報告提及,電子煙產品成為2020年英國戒煙者最常用的輔助手段,而使用電子煙戒煙的成功率也是最高的,每年有5-7萬煙民通過這個手段成功戒煙。

除了英國, 2018年11月,新西蘭政府也發布了一項針對無煙產品的風險比例監管計劃。該計劃強調,在保護未成年的同時,改善煙民獲得優質電子煙和無煙產品的途徑。

新西蘭某電子煙公司的負責人本·普賴爾在2019年就發出警示,呼吁民眾遠離那些來自美國媒體的、有誘導點擊之嫌的標題黨頭條新聞。因為“每次有人讀到一條誤導性標題、放下他們的電子煙,再撿一包傳統煙草時,都有可能不必要地失去20年的生命?!?/p>

至于美國,至少彭博社的評價很悲觀:疫情帶來的吸煙率上升,可能對煙草公司的短期凈利潤有利,但也暴露出更嚴重的長期挑戰。一旦生活恢復正常,卷煙銷售額便會重歸下滑軌跡,大型煙草公司、控煙組織和美國政府,將不得不直面人們對電子煙的偏見問題。

就如紐約大學醫學院教授大衛·艾布拉姆曾說,電子煙是120年以來改善公共衛生的最大機會。因此,如果持續“妖魔化”電子煙,更多煙民使用香煙,美國公共健康將會暴露在非常嚴重的隱患下。

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